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光绪引发的清末英语热

公元1892年,在北京上流社会中,突然兴起一次规模空前的“英语热”。王公大臣们差人到处去找英文课本和英语老师。…


公元1892年,在北京上流社会中,突然兴起一次规模空前的“英语热”。王公大臣们差人到处去找英文课本和英语老师。一时间从前几乎无人问津的英文教材成了紧俏货,书店里甚至出现了盗版的英语教材。这次学英语的热潮是怎么引发的呢?那还要从光绪皇帝身上说起。

1891年光绪皇帝正式决定学习英语。光绪皇帝一向好学,他认为学英语可以进一步了解西方社会和文化。皇帝学习英语,一石激起千层浪,清廷高层看法不一。比较开明的恭亲王奕訢表示支持,他特地命总理衙门选派了两名同文馆优秀毕业生——张德彝和沈铎担任皇帝的英语教师。而以帝师翁同龢为代表的保守派则痛心疾首。光绪皇帝对此并不在意,他学习英语的态度非常坚决,每天学习半个小时左右。据清宫档案记载,在这段学习英语的日子里,光绪皇帝很少缺课,学习相当认真。

据说其写作的水平还是很不错的,但他的口语着实不怎么样。这其中的原因在于,光绪皇帝比较注重写,听的时间不足,听不好自然也就说不好。两位英语老师又不敢过多纠正他们这个尊贵学生的发音,加之光绪没有语言环境,只能与张、沈二人简单交流——而张、沈二位的英语发音估计也不怎么标准,所以光绪的发音着实不准确。但是,光绪对此并不知晓,他对自己的语言能力非常自信。他甚至提出,新年之际他要为驻京的各国公使进行一次英语演讲。为此他还准备了一份英文演讲稿。然而,各国公使的反应却出奇的一致,他们果断谢绝了这位年轻皇帝的邀请。光绪皇帝精心准备的演讲只能以流产告终。

各国驻华使节之所以拒绝,与皇帝糟糕的口语有很大关系。对皇帝学习英语他们自然是支持的,但他们从各自的渠道获悉,皇帝的英语口语非常一般。光绪皇帝学英语之前已成为媒体关注的热点,远在万里之外的《纽约时报》甚至都报道了此事,国外媒体将此看作这个东方古老国度愿意了解并主动与西方接触的信号。如若光绪真的进行新年英文演讲,必定成为焦点。但他糟糕的口语水平,由此会被众人所知,媒体可不会像使节们那般会使用“外交辞令”,而如实报道一定会伤害皇帝的面子,精明的各国公使可不愿干这种事情。所以,他们就主动选择了回避。

毋庸置疑,光绪皇帝是一个爱学习的皇帝。清末的这次英语热,最终随着慈禧训政,光绪皇帝被囚禁瀛台而告终。学习一门语言光靠五分钟热度不行,王公大臣们也就是“赶时髦”热闹了一阵,而真正学进去的几乎没有。

(《今晚报》12.10 张希)

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作者: admin

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